Onverwachte gooi naar titel ‘Beste sportstad van Noord-Amerika’

In de USA en Canada heerst het idee dat hun sportcompetities superieur zijn. Niet alleen mag je jezelf een jaar lang World Champions noemen als je enkel de nationale competitie hebt gewonnen, termen als ” The Greatest Show on Earth” of “GOAT” (Greatest Of All Time) worden geregeld in het rond gegooid.

Er valt ook wel wat voor te zeggen, want de MLB, NFL, NHL en NBA zetten indrukwekkend cijfers neer:

De strijd voor de ultieme titel

Competitief als de Noord-Amerikanen zijn, zo is ook de strijd tussen de verschillende teams. Red Sox vs Yankees. Colts vs Patriots. Bruins vs Canadiens. Celtics vs Lakers. Elke sport heeft zo z’n eigen rivaliteiten. En ook tussen de steden kan zo’n strijd er hard aan toe gaan. Allemaal omdat ze achter die ene – zij het officieuze – titel aan gaan: de beste sportstad van Noord-Amerika.

Puur kijkend naar de hoeveelheid titels

Een simpele manier om deze titel weg te geven? De stad met de meeste titels. In dat geval is het makkelijk, dan wint New York City. De verschillende ploegen uit The Big Apple speelde in totaal 50 titels bij elkaar, waarvan de Yankees het merendeel (27).

Scorebordjournalist - Beste sportstad van Noord-Amerika - Titels per stad

Note: NFL is inclusief AFC titels, voordat dit samenging met de NFL.

Gebaseerd op wat recentere resultaten

Veel van het New Yorkse succes is inmiddels wel als antiek te bestempelen. De Yankees wonnen sinds 1980 “slechts” 5 titels, de laatste NBA-titel van de Knicks stamt uit 1973 en de Jets wonnen hun enige Super Bowl in 1968 (Super Bowl III). Daarom leek het ons goed om naar de afgelopen 20 jaar te kijken, voor een wat recenter beeld.

De Yankees wonnen sinds 1980 slechts 5 titels, de laatste NBA-titel van de Knicks stamt uit 1973 en de Jets wonnen hun enige Super Bowl in 1968.

Als we dat doen dan is er slecht nieuws voor de all-time leader: hun grote rivaal Boston komt bovenaan de lijst te staan, met 10 titels. Deze koppositie krijgt extra glans als je naar het volgende feit kijkt: als enige stad in de USA/Canada heeft Boston in de afgelopen 20 jaar alle vier de grote competities minimaal eenmaal gewonnen.

Scorebordjournalist - Beste sportstad van Noord-Amerika - Titels per stad laatste 20 jaar

Domineren met meerdere titels tegelijkertijd in handen

Domineren is natuurlijk leuk voor teams en sommige hebben er in het verleden een kunst van gemaakt om hun competitie naar hun hand te zetten.

Een stad kan ook domineren, door verschillende titels tegelijkertijd in handen te hebben. Een waar teken dat jij de beste sportstad van Noord-Amerika bent. Het blijkt echter moeilijker te zijn om op deze manier te domineren. Over de laatste 20 jaar gezien hebben enkel Los Angeles, Boston en Pittsburgh dit mogen meemaken.

Scorebordjournalist - Beste sportstad van Noord-Amerika - Titels in de vier competities

* New England is in dit geval bij Boston gerekend.
** In 2005 was er wegens een staking geen seizoen.

Deze steden hadden telkens maximaal 2 titels in handen. Is er dan nooit een dominantere stad geweest? Jawel, maar daarvoor moeten we wel helemaal terug naar 1935: Detroit. De Tigers (MLB), Lions (NFL) en Red Wings (NHL) lieten de stad – die inmiddels al sinds 2008 (Red Wings) op een titel wacht – binnen 12 maanden tijd drie keer juichen.

Voor het eerst in ruim 80 jaar een hattrick?

Twee titels zijn momenteel stevig in handen: de Houston Astros hoeven in oktober pas echt te vrezen voor hun MLB-titel en voor de Philadelphia Eagles is de kans op titelverlies er pas op zondag 3 februari 2019. De NBA- en NHL-playoffs zijn echter in volle gang en het kan zomaar zijn dat er een dominante stad opstaat. Er is zelfs een (weliswaar minimale) kans dat Detroit een opvolger krijgt: Philadelphia kan voor de hattrick gaan.

Hoe reëel is deze kans voor de City of Brotherly Love?

De NBA- en NHL-playoffs zijn echter in volle gang en het kan zomaar zijn dat er een dominante stad opstaat.

Philadelphia 76’ers zijn niet kansloos

In mei 2013 kwam er een beweging op gang in Philadelphia die zou uitlopen tot het mantra “Trust The Process“.  Eigenlijk een smeekbede van toenmalig GM Sam Hinkie, die neerkomt op: geef ons tijd, succes komt niet van de ene op de andere dag. En de jaren die daar op volgen laten dat ook zien: de 76’ers zouden in 2015-2016 door een diep dal gaan met een 10-72 record, om twee jaar later (aan de hand van sterspeler Joel “The Process” Embiid) de playoffs te halen met een 52-30 record.

Is het proces dan compleet in het seizoen 2017-2018 en pakken de 76’ers de titel? Volgens de meest recente Basketball Power Index (BPI) heeft de ploeg een 2,6% kans om te winnen. Vier ploegen hebben meer kans, met de Houston Rockets als grote favoriet (35,7%). De kans dat Philadelphia in de NBA hun tweede titel pakt is dus klein, maar voor het eerst in 6 seizoenen zit de ploeg weer in de post-season. En eenmaal daar weet je maar nooit wat er kan gebeuren.

Voor de Flyers is het een moeilijkere weg

Als het de 76’ers lukt om de NBA-titel te pakken moeten de Flyers de hattrick compleet maken voor Philadelphia. De ploeg kende een goed seizoen in de NHL, met een 3e positie in de sterke Metropolitan Division. Genoeg voor een playoff-ticket. In de playoffs werden zij gekoppeld aan de nummer 2 van de divisie, regerend kampioen Pittsburgh. Een tegenstander waar ze met enige tegenzin naar zullen kijken, aangezien zij in de regular season alle 4 de onderlinge ontmoetingen verloren hadden, met een doelsaldo van 20-om-11.

De analisten van ESPN geven de Flyers dan ook weinig kans om aan het eind van de rit met de beker te staan. Van de 15 experts schat slechts één persoon in dat Pittsburgh te verslaan is. En dat is slechts de eerste ronde: volgens Sachin Chandan – de expert in kwestie – gaan de Boston Bruins uiteindelijk met de Stanley Cup aan de haal, niet Philadelphia.

Phillies mogelijk als wildcard

Als het de enkel de 76’ers of Flyers lukt om zich bij de Eagles en te voegen, dan kunnen de Phillies ergens in het najaar alsnog de hattrick compleet maken. De ploeg die voor het laatst de World Series won in 2008 kan Philadelphia de 3e titel in handen geven. Dan moeten ze echter wel afrekenen met veel sceptische stemmen aan het begin van het seizoen. Zo plaatst ESPN de ploeg op de 16e plek in hun pre-season Power Ranking met een 1-uit-80 kans om de titel te winnen.

Het begin van het seizoen beloofde ook niet veel goeds en hun kansen werden steeds kleiner ingeschat. Een grote factor hierin was het veel bekritiseerde begin van de nieuwe – debuterende – coach Gabe Kapler. Een man die de fijne kneepjes van het vak nog niet helemaal beheerst en daardoor in zijn eerste wedstrijden te betrappen was op aardig wat (komische) fouten. Sommige die hem zelfs een officiële waarschuwing van de MLB opleverde.

Maar er is hoop! Sommige critici lijken terug te komen op hun pre-season gevoelens en geven de fans van de Phillies hoop. Hier en daar valt de term “playoffs” al, sommige zien de ploeg als een contender en dat geeft de burger moed. We zitten pas op 10% van het seizoen, dat is waar, maar het begin is er.

Meer kans op een nieuwe stad met 2 titels

Al met al is de kans dat er binnenkort 3 (of “maar” 2 of zelfs 4) titels in Philadelphia te bewonderen zullen zijn is dus niet bijster groot te noemen. De stad zal zich dus waarschijnlijk niet zo stel profileren als meest dominante sportstad. Maar ze zijn niet de enige gegadigden die nog in de race zijn.

Houston als grootste kanshebber

Net als Philadelphia heeft Houston al een prijs in handen: de Astros wonnen vorig jaar de World Series. En er is een goede kans dat de stad er nog een prijs aan toe gaat voegen, aan de hand van de Houston Rockets. Onder leiding van MVP-favoriet James Harden pakte de ploeg de #1 plaatsing in de playoffs en ook de bovenste plek in verschillende power rankings.

Op dit moment staat de ploeg er goed voor in de eerste ronde tegen de Minnesota Timberwolves, een serie waarin zijn door alle metrics als favoriet worden gezien. Hoe het daarna tegen mogelijke tegenstanders als Golden State (#2 seed in de conference), Toronto (1# seed in de andere kant van het schema) of Cleveland (het nooit uit te vlakken team van LeBron James) zal gaan zullen we moeten afwachten.

Scorebordjournalist - Beste sportstad van Noord-Amerika - James Harden

MVP-favoriet James Harden hoopt zijn Houston Rockets naar de NBA-titel te loodsen.

Dubbel feest in juni

Philadelphia en Houston zijn niet de enige steden die in juni meerdere prijzen in handen kunnen hebben. Vier steden kunnen in theorie nog 2 titels winnen in juni. Boston, Toronto en Washington zitten allen nog actief in de NHL- en NBA-playoffs*.

Als deze steden beide prijzen zouden pakken, dan zouden zij niet alleen in het rijtje komen van steden die meerdere titels tegelijkertijd in het bezit hadden, ook zouden zij voor een unicum zorgen: nog nooit won een stad in hetzelfde jaar deze twee titels.

Boston, Toronto of Washington kan voor een unicum zorgen: nog nooit won een stad in hetzelfde jaar de NHL- en NBA-titel.

De laatste keer dat een stad hier dichtbij kwam was in 2003, toen de New Jersey Devils (NHL) en New Jersey Nets (NBA) voor de titel gingen. Toen op 9 juni de Devils de Stanley Cup finale in hun voordeel besliste (4-3 tegen Anaheim) stond het in de NBA-finale 2-1 voor de San Antonio Spurs. De Nets trokken de stand nog wel gelijk, maar twee opeenvolgende nederlagen beslechte de uitkomst: de NBA-titel ging naar San Antonio.

Discussie die nooit zal rusten

De vraag “wat is de grootste sportstad van Noord-Amerika?” zal misschien wel nooit een sluitend antwoord hebben. Historisch gezien is New York de grootste. Genomen over laatste 20 jaar wint Boston. En per sport zien we vier verschillende steden de lijst aanvoeren: New York (MLB), Boston (NBA), Green Bay (NFL) en Montreal (NHL) – zie de eerste grafiek van dit artikel.

Lukt het Philadelphia om 3 of misschien wel 4 titels in handen te hebben, dan zijn zij voor even sportstad van Noord-Amerika. Maar alleen maar tot het moment dat de bekers weer van hand wisselen en misschien wel weer in een andere stad terecht komen. Misschien vallen Buffalo, San Diego, Cincinnati of Washington eindelijk (weer) eens in de prijzen en is dat het begin van iets moois?

 


* Minnesota maakte ook kans op 2 titels, maar Minnesota Wild werd in de eerste ronde van de Stanley Cup playoffs uitgeschakeld door Winnipeg Jets.

Wie kan Paul Pogba van de troon stoten?

De grootste voetbaltransfer ooit staat sinds de zomer van 2016 op naam van de Fransman Paul Pogba. Voor €105.000.000 verhuisde hij van Juventus naar Manchester United. Een terecht bedrag? Daar zijn de meningen over verdeeld. Het zou zomaar kunnen dat een andere speler voor het sluiten van de transferperiode deze zomer voor een nog groter bedrag verkast. Wie dit zouden kunnen zijn zoeken wij uit. Lees verder

Het begon ooit met een schamele £100

De zomertransferperiode is weer open en de geruchtenmolen draait op volle toeren. Verschillende grote namen worden vrijwel dagelijks in kranten en op internet aan kapitaalkrachtige clubs gekoppeld. Het zou zomaar kunnen dat het transferrecord dat vorig jaar werd gevestigd – Paul Pogba voor €105 miljoen naar Manchester United – alweer sneuvelt. Lees verder

Het team met de meeste overwinningen wordt zelden kampioen

Honkbal wordt gekenmerkt door het gebruik van statistieken en data analyses. De box score is overladen met teamstatistieken en individuele graadmeters, trades worden gebaseerd op hoe goed een speler zijn resultaten er voor staan en kenners zijn continu op zoek naar het belangrijkste getal om je je als team op te focussen. Het antwoord die laatste vraag is misschien wel makkelijker dan gedacht: misschien is winning percentage wel gewoon het belangrijkst.
Lees verder

Roland Garros 2017 laat onvoorspelbaarheid van vrouwencircuit nog maar eens zien

Het einde van Roland Garros, het tweede Grand Slam toernooi van het jaar, nadert en we zien een groot verschil tussen het vrouwen- en mannentoernooi. Waar de favorieten bij de mannen hun status grotendeels waar maken, zijn het onbekende namen en laaggeklasseerde speelsters die het in het vrouwentoernooi tot de laatste dagen schoppen. Ook dit toernooi is een bevestiging dat het vrouwentennis onvoorspelbaarder is dan de mannelijke tegenhanger. Lees verder

Tijd om de vrouwen in de spotlight te zetten

Een week geleden schreef Tom Dumoulin geschiedenis: als eerste Nederlander won hij de Giro d’Italia. Althans, zo werd het in veel media gebracht. Ook het AD schreef dat, in aanloop naar de laatste tijdrit: “(…) om als eerste Nederlander ooit de Ronde van Italië te winnen”. Twee dagen later verscheen echter een ander artikel op AD.nl, met een andere kijk op de geschiedenis. Een interessante kijk die veel – soms terechte, soms ongenuanceerde – vragen, reacties en discussies veroorzaakte. Lees verder

Ernesto Valverde zoveelste ex-speler aan het roer bij Barcelona

Na het vertrek van (succescoach) Luis Enrique mag de zoveelste ex-speler van FC Barcelona zijn plek aan het roer overnemen: Ernesto Valverde tekende onlangs een contract voor twee seizoenen. De oud-aanvaller komt over van Athletic Bilbao, waar hij de afgelopen vier jaar mooie dingen heeft laten zien met Los Leones. Zijn impact op de club is duidelijk te zien en de vraag is of hij ditzelfde succes kan overbrengen op FC Barcelona. Lees verder

Nek-aan-nek race dwars door Italië

Tom Dumoulin heeft geschiedenis geschreven: als eerste Nederlandse wielrenner wint hij de Giro d’Italia*. Maar wat was het spannend! Niet alleen liet hij het tot de laatste rit aankomen om van nummer 4 naar de koppositie te klimmen, het verschil in het eindklassement is alles behalve ruim te noemen. Hoe dichtbij kwam zijn concurrentie daadwerkelijk?

Lees verder

« Oudere berichten

© 2018 Scorebordjournalist

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑